這次唯一停留時間最短暫的就是杜拜,  公司員工的太太們已經和我約好, 將來時間上調度可以的話我們要組個觀光團去杜拜玩個夠.去到杜拜的第一天時值當地初夏室外溫度38度.   同樣的38度在台灣或英國, 感覺上舒適許多, 中東地區因為比較乾燥, 雖然是同樣的氣溫感覺上熱氣逼人, 幸好走到哪裡都有冷氣而且冷氣都很強.       第一個目標是: 擁有滑雪場的購物中心.   下了計程車以為走錯地方, 因為Mall of Emirates的入口長得很像五星飯店大廳,  再走進去有許多餐廳相連,  裡面有近400間商店.    購物中心同時亦擁有一家400間住房的Kempinski飯店,   飯店部分住房可欣賞到滑雪場風光.    印象最深刻的是聞名的杜拜滑雪場 (滑雪場網站).   這個仿歐美滑雪聖地的室內滑雪場佔地有3個足球場大, 一年四季開放.   這個世界第一個也是最大的室內滑雪度假村總計用了6000噸冰雪堆積而成, 可容納1500人.   記得折算了一下入場費兩小時大約合台幣1000多元阿拉伯聯合大公國到處都見得到許許多多的南亞勞工還有從其他阿拉伯國家過來謀生的貧窮阿拉伯人.    幾乎每家每戶有女佣,  超市員工、建築工地工人、商店服務人員、清潔人員、從事勞動的清一色是外勞.那天去正好有表演, 孩子們看得好開心喔.

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到處都是新建大樓, 唯獨這河岸邊的兩座我們最喜歡.


這樣的辦公大樓, 晚上加班也不會感到無聊.   辦公室裡三大片窗戶看出去蠻美的,   樓下就有餐廳、喝茶、喝咖啡的地方.   河上有遊船載著觀光客不時經過, 河的另一邊則有小型遊樂場.  晚上9點多 ~ 10點多 ~ 來這裡散步很不錯,   風有些微涼非常舒服.   河岸兩邊都有警衛在附近查看, 安全性高.    咖啡座和散步的人群不少但是並不會吵雜,  整個氛圍蠻好的. 相機有問題挑不出來!  實際上河岸兩邊的散步廣場寬廣又乾淨, 一直走過去有一坐圓拱橋, 斜角過去可以看到清真寺, 景觀不錯.   特別一提的是中東地區清真寺喚拜時的音量微弱,  作用在適切達到提醒人們朝拜時間而已. 不似土耳其各大小清寺震耳欲聾, 此起彼落的尖銳雜音擾人心靈.



 


 

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這不是購物中心,  事實上這棟大樓裡面全是各式不同餐廳. 那天我們到三樓去吃伊朗菜,  好想拍照可是不敢亂拍,  怕被喝斥.   或者也許也不見得會被罵啦,  就是以防萬一被衛道者當眾破口大罵,  豈不難堪!  我乖乖選個室內座位坐下,  好奇的看著不同桌的人 (就土包子啦).   忽然間我居然發現一位年輕太太 (我猜啦) 包到眼睛也用網紗遮住, 她和丈夫小孩來吃晚餐.   我馬上問我老公包這樣到底要怎樣吃法呢?    我老公說你別造次亂瞄人家, 那樣太沒禮貌了. "喔!   又瞄不到, 她們坐陽台邊啦.   我恨, 我恨, 早知道剛才就聽你的坐外面給它熱點沒關係. 這下可好了, 我都不能看到她是怎麼吃的."我老公也想不懂要怎麼吃同時又覺得我太無聊管那麼多.  我說: "我又沒有冒犯的意思, 只是好奇,  只是覺得多一種常識也不錯.   只要人家不惹我,  她要怎麼包絕對不關我屁事.    所以囉,  我就是覺得很想知道,  就沒知識很想知道咩." 如果說全部包到眼睛也看不到,  去女性朋友家聚會的時候進門就可褪下所有黑色遮掩物,  那麼我可以理解並不會造成飲食上的困擾.  可是我現在發現她們也會去搭飛機,  也想去飯店、餐廳大快朵頤,  閒雜人等那麼多,  那吃飯、喝茶的時候要怎麼瓣?   連猜好幾天卻想不透,  打定主意下週飛去另一國碰見嫁到當地的網友時必定要向她請教請教.A~~!  不知道你們看過沒有?   沒有的話,  你猜她們是怎麼吃的呢?答案:  從口鼻附近的面紗向前拉開, 再從底下把食物送進口中食用!

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初到某國出了機場行經市中心某遊樂場附近看到了這座醒目的摩天輪, 孩子們念念不忘, 天天吵著要去遊樂場玩. 第三天傍晚老公說要帶我們去看看辦公室一帶還有測試即將交付給客人的設計案, 目標是這座屬於客戶名下產業之一的摩天輪. 老公說隨我們坐到爽完全免費, 他則和工程師在地面做測試.   聽來真好, 給他坐幾百回統統不用錢喔, 怎麼這麼好康! 傍晚時分, 外頭一樣很熱.   說要去遊樂場孩子們高興得不得了,   到了現場馬上坐進去.    剛進去很棒, 因為冷氣夠強馬上就把外頭的熱氣給驅走了. 五分鐘後三個母子開始冷到發抖, 商量的結果是才剛坐進來, 還是多坐幾回吧.   可是真的蠻凍的, 弟弟開始唱起歌, 姐姐研究起內部寫的英文字.   又凍, 摩天輪轉得又慢一點都不刺激.   姐弟倆這會兒轉而討論內部裝置的功能.   才坐三回就投降了!   三個人皮皮挫的走下來, 真是夠了! 有錢也不用冷氣開那麼強,   從來沒坐過這種讓人冷到難忘的摩天輪,   而且居然是在中東地區坐的咧!  

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身為一個女人你認為幸福的標準是什麼?西方世界大聲呼籲回教女人應該爭取女權, 自以為是列出一套西方人認為所謂女人幸福的標準,  驕傲的說她們過得比較好.   那麼富有產油國家的阿拉伯女人又是怎麼說的呢?阿拉伯石油國窮人照常多多, 一般人要說是回教不如說受當地傳統習俗管制洗腦, 庸碌過日哪管得著什麼歐美人士口中的幸福是什麼?   我先生有一位朋友從小在英國長大, 他選擇結婚的對象是:  "有虔誠信仰的乖乖女. 家裡沒什麼錢沒關係, 學歷有高中畢業即可" 全權交由他母親去挑選, 婚禮之前不曾見過女孩的長相.   ㄏㄏ 聽起來好像現代傳奇喔!   台灣男子娶外籍新娘前,  好歹還有見過面、談過話才做決定吧!  朋友的太太F在某所謂保守的回教國長大(註1),  初來英國堅持包透透, 眼睛也要用紗網罩住.  開口就說沒包頭巾的女人是壞女人.  讓不屑粗口的我都想去學一托拉庫回來送她!    有沒有水準啊?    烏鴉嘴一張開就罵遍各友人家的女性祖宗八代,   也不想想自己算什麼東西?   家世也不比別人清白, 學問也沒別人好!   這種女人就是生活在封閉的世界中, 連自己幾兩重都弄不清楚就出來丟人現眼 .  F剛來英國聽說常吵著要回娘家住, 認定全世界只有那一國最優最適合人類生存. 過沒幾年, 現在想法完全改變, 不願意回那國常住.   在富有的博士先生開導下已經變成只包頭巾不再把臉部全部遮住.    家裡有客人來不再躲躲藏藏不肯見人,  必要的時候也不忌諱陪同丈夫與男女友人共處一室話家常.  T的先生說: 因為她嚐到自由的甘美滋味.   現在啊, F正在考駕照.   都還沒考過她先生老早就帶她去選車, 買好擺在車庫等她開.  這是一個窮女孩變公主的故事, 大多數窮女孩終其一生活在封閉的世界中, 活在自認為應當如此的世界中傻傻過一生, 沒得比較也就沒什麼好怨的.  到石油國家, 不能錯過那些用黑布包裹全身的富家女眷.   與那些女眷相處讓我想到一個以前網路上流行的故事:  美國企業鉅子到墨西哥小漁港渡假.  富商問漁夫為何不每天努力工作賺更多錢, 擴增個人財富. 最後像他一樣每年可到墨西哥享受假期. 漁夫回答他: 我現在就可以天天在這裡無憂無慮過快樂的日子,  何必像你費那麼大把勁才能每年來這裡過幾天好日子?阿拉伯女孩一生的心願就是找到個有錢途或富有的丈夫.  當世界其他各國人士在那邊雞婆,  斥責阿拉伯男人多妻、對女人不尊重的當口, 阿拉伯的女人們可不是這麼想.  能夠找個可以提供她們一生穿金戴銀又有奴僕伺候的長期飯票, 管它是當第幾個老婆, 那完全不是重點.  這些女人成天為數不完的party努力逛街購物,  把自己濃妝豔抹打扮得像妖姬,   大型誇張的珠寶掛在身上互相較勁, 檢视彼此購買的名牌真假, 珠寶成色等級.  這大概就是她們所謂的幸福吧!  有位女士提到一則BBC新聞: 英國女人的"幸福處方" (註2),  非常不以為然的說: 那些西方女人喊了一堆理論, 最終追求的還不是住好、用好、穿好、到世界各地享受豪華假期.   那些我們早就享有, 此外, 我們凡事尚有佣人服伺好好的.   她們哪裡懂得我們的人生過得比她們好太多了!許多當地年輕男人越來越不願意娶當地女人, 原因據說是: 嫁妝要求太多而且當地女孩太過驕縱. 凡事由佣人代勞, 什麼也不肯做, 什麼也不會做.   娶了這樣被寵壞了的女孩, 男人吃不消呀!     在一個俱樂部裡我遇到因工作隨丈夫住在UAE的法國太太.   她說當地外來妓女為數不少, 那邊的男人有錢的話娶好幾個老婆.   男人挑的是年輕貌美女子做姨太, 女人的目標則是長期金主.   一旦女人色衰或新奇感不再, 沒有感情為基礎的婚姻, 轉為乏味無趣.   男人在外頭找妓女也不是稀罕的事, 回教戒律不是沒有交代清楚, 暗地裡還得看個人修為堅不堅定.   喝酒、剽妓不算新鮮事.你們知道嗎?   那一帶離婚、待婚的比例居高不下、屢創新高.  受高等教育的女子如醫師、大學講師之流, 選擇對象的標準也是高高在上誰也不願意當小的和人分享丈夫.  我先生以前去談生意曾經被對方探詢是否已經結婚、有沒有興趣弄個小的? 看他完全推卻後, 轉為請他代為介紹對象給他認識的親友.  真是瘋了!    對了UAE中,   杜拜因為有太多已屆婚齡卻無人問津的女士, 只要有外國男士娶了當地女子定居當地, 國王可是有重賞 -  一筆數目不小的結婚基金免費奉送喲!   怎麼樣?   台灣男子娶東南亞和大陸的外籍新娘可得花不少銀子, 考慮考慮娶老婆馬上中現金的選擇也是不錯的喔!註1: 當地同性戀者據說日漸增加註2:  英国女人的"幸福处方英国女人不久前开出一份"幸福处方"(recipe for happiness):幸福=工作+家庭+会洗衣服的老公。













男人也分担家务

老公分担家务是女性幸福的要素之一

"经济与社会研究委员会"1月20日发表的研究结果称,有份工作、有个家庭、老公会开洗衣机,这三点是时下英国女性感到幸福的基本要素。


单从这项研究来看,英国女人不再愿意固守传统角色,留守家中相夫教子,而是希望男人能够分担家务,自己同样享受就业的满足感、成就感。


< !-- end_story -->但是,既要满足为人妻的要求、享受作母亲乐趣,又能保持职业上不落伍,谈何容易!


 


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大家想到杜拜一定想到它著名的七星級帆船飯店.  去中東前幾個月英國電視台正好播出簡短介紹, 本來我想進去吃一餐順道參觀一下內部裝潢, 我先生說花那個錢只為看它的裝潢還不如把錢省下捐給窮人家小孩當獎學金.   要吃好的到朋友的私人俱樂部享用就好了, 說朋友的俱樂部請的師傅功夫了得而且用的是高等食材 一定不會讓我失望.   所以行前就已經同意略去在帆船飯店用餐的那一項.一天傍晚我們正在傳統市場內閒逛, 我先生的學弟來電請他到海浪飯店要介紹幾位當地商人給他認識, 另一位學弟馬上會來接我們. 當時是晚上9點多, 杜拜處處是人潮.   而杜拜最傷腦筋的一點就是交通系統做得不夠好, 常會塞車.   還沒有用晚餐的我們肚子已經開始咕咕亂叫.   等了半個多小時, 學弟才終於開著他的超昂貴座車到來.



海浪飯店由建造帆船飯店的同一集團所投資, 兩家飯店相距不遠, 造型上互相搭配, 頗富趣味.  海浪飯店屬五星級飯店, 雖說是五星可要比台灣的五星飯店裝潢好多了.   因為同桌全是阿拉伯商人, 我和孩子選擇3桌以外的另一桌用餐.   等了好久一位南亞 (印尼或馬來籍) 女服務生才送來菜單.   過了一會兒隔壁桌來了幾個德國人, 這下服務生沒讓他們等太久就送上menu .   決定好要點什麼之後等了非常久,  招手也沒人來服務.   眼看隔壁另一區不同餐廳的客人, 比我們晚到竟然已經在用餐了,  實在讓人有些火.   服務未免太差了吧!!! 更糟的是這一區提供的是簡單飲料及餐食, 選擇項目又少,  渡假卻在5星飯店吃這樣的晚餐, 好像有些命苦.  我本來不好意思在飯店內拍照, 走之前看到有一位歐洲阿桑舉著她的攝影機誇張猛拍, 才趕緊胡亂拍了一張留念.好吧!   千等萬等, 服務生終於來了~ ~ ~ 來 ~ ~ 到 ~ ~ 隔壁桌!!!!   等德國人點完畢才過來我這桌, 我們點了果汁、一份鮭魚沙拉、一份三明治、兩份椰棗糕+冰淇淋.   不久果汁就送過來, 小孩很高興以為食物應該很快就會上桌.    結果~ ~ ~ 又是千呼萬喚也沒人搭理.   果汁老早就喝完,  好不容易送過來的是德國人那桌的兩盤餐食, 之後再來的是孩子的冰淇淋. 小朋友冰淇淋都快吃完了, 才見到一位英國女服務生托著兩盤長得像我點的東西遠遠地在我前方晃一圈, 問都沒問就又走回去了.    不久英國女服務生又托著那兩盤前來,  態度不怎麼好,  似乎覺得不能想像的問我:  "這兩盤都是你一個人要吃的嗎?"    真是笑話!!!!    這下我真的有夠火,  真是欠罵!   自找的咩就送你幾句!    我不客氣的回她: "當然是給我們三人一起吃的!  還沒聽過甜點冰淇淋先上桌,  都快吃完了主食才上來的.   真是奇怪了!"   你猜猜那英國女人怎麼說?    一付不怎麼高興的模樣, 冷冷的說: "OK".  要不是當時有老公的友人介紹他認識新朋友, 不想讓人誤解或留下不好的印象, 否則非得找英國女人的經理在眾人面前給我解釋清楚.    做服務業,  搞種族主義是咩?   有本事就別在那邊當服務生服務眾人!    豈有此理,  擺明瞧不起人嘛!   算她運氣好, 要是平常非給她難堪不可.   

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可蘭經上明載有朝一日牧羊人爭相較勁建蓋高樓, 也就是紛亂四起引向世界滅亡的起端.    此行中東各國, 阿拉伯友人們也表示曾幾何時數十年前貧窮的沙漠牧羊人如今住的是豪宅出入代步的是世界頂級車輛, 變化之大若非神旨無以解釋.雖是沙漠, 富有的石油國家其實頗有綠意.   路旁花圃經過精心設計, 車行事區內除了清真寺零落散佈外,  與世界各大知名都市的硬體設備相比毫不遜色, 甚或更為先進.    錢不是萬能,  但是有錢可以讓許多"不可能"成真!   興建中的未來世界最高樓,  24小時趕工下,  據說一周蓋一層樓.   目前已蓋到120幾層樓高, 台灣101號稱世界最高樓的寶座時日已剩不多囉.


台灣富豪近年流行到杜拜觀光, 入住全球唯一七星級帆船大飯店.    可惜這回根本沒時間去!    帆船飯店旁後來再加建的海浪型飯店, 我倒是有進去吃飯.   下篇就來談談當天的狀況.

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去年10月1日在圓環內被他車搶道撞擊後雖然有馬上到警局報案, 可是因為沒有證人,  警方來信: " 另一方否認撞到車後加速逃逸,  聲稱自己有下車查看,  因為沒什麼才離去.  你可以跟他的保險公司連絡......"真是會說謊!  我心想大概也就是會不了了之了, 算我倒楣.   唉!  真是走的什麼運啊!   渡假回來大門一開地上堆了一大疊信.   第一封拆開是保險公司寄來的, 肇事者保險公司說那個案子一看就知道是對方的錯, 理當要全額賠償我方.   請我送修後再把帳單寄給他們, 或者通知他們替我把車送修.  我早就自認倒楣把那檔事給拋在腦後了, 想不到等了半年多竟有這樣的好消息, 太好了! 車子被撞凹刮傷不打緊,  最重要的是要給那位肇事者一點教訓.    車子那樣開法,  哪天要是危害到別人的生命安全就不好了!

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後面那棟是興建中的未來世界最高樓, 共165層樓高.   目前全力興建中,  據說每週蓋好一層.

我先生一直慫恿我前往石油國家旅遊, 今年終於一窺它神秘艷麗的真面貌.  由於復活節是西方國家的大節日, 機票幾乎是平常價錢的兩倍貴.   但是想到一下飛機食宿、交通完全免費, 怎麼算都還是很值得.  兩個星期中, 去了幾個國家.   本來說是去渡假, 哪知道卻意外變成繁忙商務之旅.   一則多了送上門的銀子當然是好事,  另一方面來說假期變得有些匆忙, 有些時候只能等先生傍晚回來才能一家人一起出去玩, 減少了許多四處觀賞的機會. 幸好辦公室就在某世界有名的城市,   已經跟先生說了: 將來一定要再去逛逛. 下回去請直接送我去大型購物中心、觀光地點....再去上班,  等我逛夠了再來接我回去吧.   最棒最妙的是認識了幾個新朋友, 其中還有網友喔. 也就是說以後去我就直接和他們出去玩就可以了.   至於老公嘛 -  想要老婆、孩子穿好的用好的, 還是留在辦公室努力工作賺錢吧!  看慣了中東地區的景觀, 回到英國, 車行高速公路, 覺得滿眼的綠有些奇怪.   記得要出去玩的時候樹木大多看起來光禿禿乏味無趣, 心裡想:  "八成是中東地區樹木沒那麼多, 才會有錯覺, 不然怎麼可能才兩星期會差那麼多?"   暗自偷笑自己眼花! 回到家:  "咦!  前院那棵樹明明沒綠葉呀?  怎麼變出那麼多綠油油的葉子來了?  走進客廳窗簾一拉開才是真正嚇一大跳, 整個後花園開滿了花.  忍不住驚嘆才兩週變化真大!我的相機竟然秀逗, 老公那台很不錯的相機我又不會用, 加上有些朋友的高級私人俱樂部照片不宜公開,  所以這回照片數量不多.   剛回來又累又忙, 接下去幾篇就偷懶一下用看照片說故事的方式簡單介紹所見所聞,  等下回去再多做一點更詳盡的介紹吧!    

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自從鄰居Mr. Millson搬走後一直撥不出時間去看看他.   我們走訪他和女兒、女婿的家那天天氣真好,  沿途景色好美喔!   附近全是淳樸的農耕小鎮,  是健行休閒的好地方.我們和Mr. Millson當了三年鄰居. 他和家人住在這一帶30幾年, 有什麼事不清楚問他都很樂意幫忙. 初搬來的時候, 後花園的籬笆殘破凌亂, 在花園裡修剪花草經常也和Mr. Millson聊上幾句. 他指著角落的一小塊花圃, 說那是他女兒小時候專屬的花圃, 女兒常在那裡種自己喜愛的花....   講到他唯一的孩子,  滿面笑容閃耀著為人父的驕傲. 前面花園與他相鄰那邊本來種了一排高聳又枝芽雜亂的樹木.   第一次修剪的時候, 他站在門口歡喜的說:  "半年前我太太要離開的時候跟我說: [要是那一排樹哪天能夠剪低一點, 整個視野不知要多明亮, 讓人看了多舒服.] 我們問前屋主可不可以把那一排樹剪低?   那屋主一臉不悅, 不肯把他出租的這間房子做任何變動."    我先生:  "可惜我們太晚搬來了, 不然把樹修剪掉還不容易, 輕而易舉就可以完成Mrs. Millson的心願了."   女兒住得有些遠, 但是女兒、女婿常常過來看他.   這父親、女兒、女婿一家人很多禮, 只要遇到一定有禮貌的打招呼.   有時候我沒看到, 他們會站在原地繼續向我打招呼直到我看到為止, 害我還真是不好意思呀.  1年多前Mr. Millson因為年紀大了健康大不如前,  女兒、女婿堅持請他搬過去和他們同住.   房子賣了, 再過兩周買主就要來接收房子, 成天看到Mr. Millson忙著整理屋內、屋外.   問他不是大部分的物品女兒、女婿都幫他打點好載過去了嗎?  怎麼還那麼忙?    他說:  "新屋主剛搬來一定有很多東西要整理, 到時候會很忙.  我現在多幫他們整理好內外, 到時候他們可以省事一點."   他就是這樣的一個人, 不愛麻煩人, 卻常常連小地方也替別人著想.  這個小鎮, 最熱鬧的大街就是那短短的一條單向街道.  不時看到三兩人群站在路邊寒喧,   走在路上也常看到人們互相打招呼,  小小的街道充滿了人情味.  到商店購物結帳完畢店員給每個人送上一句祝福的話,  讓人心裡暖洋洋的.前方走來一群蹦蹦跳跳出來踏青的小學生.   年幼的孩子在這樣單純的環境成長應該比較不會變壞吧.  Mr. Millson偷偷告訴我們, 現在的生活比他以前想的還好.   從前他總是想老婆走了就他自己一個,  為了不給年輕人添麻煩, 一直不答應搬來和他們同住.  自己告訴自己一個人生活,  獨立些有自己的空間也好.   後來經不起女兒、女婿一再邀請,  決定先過來住看看,  不習慣的話就在女兒家附近另外買一戶小公寓."現在小孫子上學了,  女兒、女婿忙工作,  孫子放學我就幫忙去接回來.  一家人互相照應,  還是比自己一個人生活來的好."   我說:  [這樣的好女婿不多呀!   我常被英國朋友問:  "你媽常來你家,  你先生不介意嗎?   你先生不覺得生活受到干擾嗎?"   要是晚輩沒那個心,  老人家可不願意常來呢.  你說是不是?]  他笑笑點頭.  能看到Mr. Millson有個快樂的新生活,  我們也很替他高興.                                 

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